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Progettato il prototipo di cellulare senza batteria che cattura energia dall’ambiente

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fonte: visionari.org

I moderni telefoni cellulari, sempre più sofisticati, per funzionare consumano la loro batteria molto in fretta, tanto da rendere necessaria la ricarica praticamente ogni giorno. Presto però le cose potrebbero cambiare, grazie ad un innovativo esperimento condotto da alcuni ricercatori.

Quante volte vi sarà capitato di accorgervi di avere la batteria del vostro smartphone quasi del tutto scarica e di avere necessità di ricaricarla in fretta?

Recentemente, alcuni ricercatori dell’Università di Washington hanno inventato un telefono cellulare che non ha bisogno di batterie per funzionare, rendendo di fatto superati i tradizionali cavi e caricabatterie.

Questo nuovo device sperimentale per ricaricarsi raccoglie i pochi microwatt di potenza necessari da segnali radio o da luci ambientali.

Sono state effettuate anche chiamate via Skype, e si è arrivati alla dimostrazione che il prototipo senza batterie può ricevere interazioni vocali e comunicare con una stazione di base.

Dettagli tecnici più definiti sulle caratteristiche di questa nuova tecnologia si possono trovare in un articolo scientifico pubblicato il primo luglio negli atti dell’ Association for Computing Machinery on Interactive, Mobile, Wearable and Ubiquitous Technologies.

Shyam Gollakota, professore associato alla Paul G.Allen School of Computer Science and Engineering e co-autore dello studio afferma che:

“Riteniamo di aver costruito il primo cellulare funzionante in grado di consumare quasi zero energia; per consentire un consumo energetico così basso, è stato necessario progettare un dispositivo capace di catturare energia dall’ambiente esterno, coniando un nuovo tipo di design”.

Il team composto da esperti informatici ed ingegneri elettronici sono riusciti ad eliminare un passaggio molto dispendioso dal punto di vista energetico nelle moderni comunicazioni tra cellulari, convertendo segnali analogici che trasportavano il suono in dati digitali comprensibili da uno smartphone. Senza la modifica di questo processo sarebbe impossibile costruire un dispositivo in grado di prendere energia dall’ambiente.

Il cellulare senza batterie sfrutta le minuscole vibrazioni del microfono o dell’altoparlante che si verificano quando una persona sta parlando al telefono o sta ascoltando una telefonata.

Un’antenna collegata a questi componenti converte queste vibrazioni in variazioni del segnale radio standard, con il risultato che i segnali radio riflessi hanno bisogno di pochissima energia.

Per trasmettere la conversazione, il dispositivo si serve delle vibrazioni emesse dal microfono per processare le parole in segnali riflessi; per ricevere la conversazione, converte i segnali radio codificati in vibrazioni sonore che vengono riprese dall’altoparlante del telefono. Nell’utilizzare il device, l’utente preme un pulsante per passare dalla modalità “trasmissione” a quella della “ricezione”.

Il prototipo è stato assemblato utilizzando componenti off-the-shelf su un circuito stampato.

Secondo Joshua Smith, professore alla Allen School e al Dipartimento di Ingegneria Elettronica dell’Università di Washington:

“Il cellulare è il dispositivo da cui siamo maggiormente dipendenti oggi. Quindi se c’è uno strumento che sarebbe utile poter utilizzare anche senza le batterie, sarebbe esattamente il cellulare. Il risultato che abbiamo sperimentato è molto incoraggiante oggi, e pensiamo che potrà influenzare lo sviluppo dei device che utilizziamo tutti i giorni nel futuro”.

Il team di ricercatori ha progettato una stazione di base customizzata per trasmettere e ricevere i segnali radio. Eppure, il potenziale di questa tecnologia è probabilmente superiore, poiché essa potrebbe essere integrata in infrastrutture di rete standard o router Wi-Fi ora utilizzate comunemente per effettuare chiamate.

Secondo un altro co-autore dello studio, Vamsi Talla, i ripetitori per i cellulari e i router Wi-Fi, potranno anch’essi incorporare questa nuova tecnologia, arrivando ad una copertura massiva anche nelle abitazioni private.

Pur essendo senza batterie, il prototipo richiede comunque una piccola quantità di energia per funzionare, ed ha un budget di potenza di 3,5 microwatt.

I ricercatori si sono accorti che la piccola quantità di energia richiesta può essere raccolta da due diverse fonti: la prima riguarda la raccolta dei segnali radio ambientali trasmessi da una stazione fino a 31 metri di distanza; la seconda riguarda la raccolta di energia dalla luce ambientaleutilizzando una piccola cella solare, grande come un chicco di riso; in questo caso il dispositivo è stato in grado di comunicare con una stazione di base distante circa 50 metri.

È ancora presto per stabilire quando questa tecnologia energy savingdiventerà il nuovo standard nella produzione di telefoni cellulari; è probabile che in un futuro non troppo lontano, cavi e caricabatterie saranno diventati dei meri oggetti da collezione.


Riadattato in Italiano. Articolo originale: Washington.edu


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Consumatori

Sacchetti bio: occhio allo scontrino

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Codici: verificate che non vi vengano addebitati se non li utilizzate

E’ di questi giorni la notizia che i consumatori, da quando è stato imposto il pagamento dei sacchetti bio, stanno cambiando abitudini di acquisto preferendo i prodotti confezionati, generando quindi molti più rifiuti, smascherando la praticamente inesistente anima “ambientalista” del provvedimento.


Poiché molti, tra cui il nostro segnalatore, scelgono il prodotto confezionato proprio per protesta contro questo ennesimo balzello, è facile immaginare la rabbia del Consumatore che si è visto addebitare, su un prodotto confezionato, un inesistente sacchetto bio.

Ad onor del vero, il Punto Vendita ha immediatamente restituito la somma al consumatore e rettificato l’errore nei loro archivi, ma se il consumatore non se ne fosse accorto?

Invitiamo quindi tutti gli esercenti, soprattutto la Grande Distribuzione, ad adottare i sacchetti di carta riciclata, o addirittura i sacchetti di carta in materiale compostabile, prodotti realmente amici dell’ambiente insomma.

Soprattutto però invitiamo i consumatori a verificare sempre sullo scontrino se il numero di sacchetti pagati coincida con quelli utilizzati.

L’errore è sempre dietro l’angolo ma, chissà perché, raramente è a favore del consumatore.

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Consumatori

GAS: LE VERITA’ NON DETTE SUL PIANO DI SOSTITUZIONE DEI CONTATORI

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fonte: orizzontenergia.it

Il piano di sostituzione dei contatori del gas è in corso già da diversi mesi; sono numerosi i consumatori che hanno ricevuto la notifica di sostituzione del contatore dal proprio operatore. L’Associazione Codici precisa che la sostituzione non è obbligatoria per ogni consumatore: se infatti il nostro contatore non ha più di 15 anni di attività non è necessaria la sostituzione. Nel corso dell’articolo vengono forniti maggiori dettagli in merito.Migliaia di consumatori stanno ricevendo le lettere dal proprio distributore locale per la sostituzione del contatore del vecchio contatore meccanico del gas con il nuovo apparecchio elettronico che consente la tele-lettura dei consumi a distanza.

Questa sostituzione, in capo al distributore locale, è dettata da una delibera dell’Aeegsi n. 631/2013/R/gas del 27 Dicembre 2013, la quale prevede l’installazione dei contatori tele-letti. Questi dovrebbero facilitare la lettura attraverso display e la trasmissione del dato di lettura.

Ricordiamo al consumatore che non è obbligato a sostituire il contatore del gas come invece scritto nella lettera che viene recapitata a casa, infatti, come ci spiega Luigi Gabriele (Responsabile Affari Istituzionali e regolatori di CODICI): “In capo all’utente non c’è alcun obbligo di sostituzione del contatore”. “È il distributore ad essere obbligato a garantire che i contatori funzionino e ogni 15 anni “dovrebbe” fare un controllo metrico su ogni apparecchio per verificare che risponda alle condizioni metrico legali”.

Ma questi controlli hanno un costo elevato per i distributori che quindi preferiscono sostituire direttamente i contatori, ricevendo poi una cospicua remunerazione, prevista dalla stessa delibera dell’Autorità. Solo Italgas incasserà 3 miliardi e mezzo di euro da questa operazione.

L’unico obbligo che ha il consumatore è quello di accertarsi che il proprio contatore funzioni correttamente dopo 15 anni di vita. Ne deriva che, se il nostro apparecchio ha più di 15 anni, non siamo nelle condizioni di rifiutare l’operazione di sostituzione, mentre se abbiamo un contatore più moderno possiamo evitarla.

Il piano di installazione ha diverse scadenze a seconda del contatore e della dimensione del distributore.
Ad esempio al 30 Giugno 2017, secondo lo stato di avanzamento del piano di sostituzione dei contatori domestici pubblicato sul sito di Italgas Reti, risultano installati il 27% contatori, pari a 1.680.000 unità. L’obiettivo al 31 Dicembre 2018 è del 52% a fronte di un obiettivo minimo del 50% fissato dall’Autorità.

gas meter

L’operazione di sostituzione dei contatori del gas è sostanzialmente analoga a quella dei contatori dell’energia elettrica, ma ha fatto meno rumore perché c’è una differenza sostanziale – spiega Luigi Gabriele – Nel settore del gas, a differenza di quello dell’energia elettrica, la distribuzione è parcellizzata in un numero molto consistente di distributori, soprattutto a livello locale con decine di municipalizzate”.

Secondo l’ultima rilevazione dell’Aeegsi, in Italia il 50% delle fatture è ancora basato su consumi stimati e da anni le associazioni dei consumatori denunciano che milioni di contatori non vengono letti almeno una volta all’anno, come previsto dalle delibere dell’Autorità. Ed è anche per questo che i distributori si stanno affrettando a sostituire i contatori per cercare di riallinearsi con le letture.

CodiciCodici non ha aderito al Protocollo di intesa con Italgas; nonostante questa operazione massiva, non crediamo che magicamente avverrà la fine delle letture stimate e dei maxiconguagli, perché il distributore pur essendo remunerato in bolletta attraverso gli oneri di sistema non adempie ai propri obblighi.  Inoltre l’operatore, nella lettera recapitata a casa dei consumatori, continua ad affermare che il cliente non può rifiutare la sostituzione del contatore; noi ribadiamo che l’obbligo è in capo al distributore non al consumatore e quest’ultimo può liberamente scegliere di sostituirlo in base al fatto che il contatore abbia o meno 15 anni.

Il problema di detenere in modo esclusivo il dato di misura  conferisce al distributore un potere immenso e da questo deriva la madre di tutti i problemi, ovvero i maxiconguagli e le stime.

E’ stato sempre iniquo retribuire automaticamente in bolletta un’operazione che non veniva svolta e che nemmeno in futuro lo sarà, dato che anche il nuovo smart meter sarà tele-letto.

 

Articolo redatto da Codici in collaborazione con Orizzontenergia

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Consumatori

Consumatrice assicurata rinuncia a viaggio per il decesso del padre, la compagnia non vuole rimborsare

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Stefano Gallotta, Codici Lecce: “Fuori luogo chiedere cartelle cliniche, assurdo parlare di ragionevole prevedibilità dell’evento”

Prosegue la proficua collaborazione tra Codici e Radio Cusano Campus. Nell’appuntamento di martedì 16 gennaio si è parlato di un caso particolarmente delicato: quello di una consumatrice di nome Maria, che aveva acquistato due biglietti per il Canadastipulando una polizza extra per il rimborso e che purtroppo ha perso il padre a poche ore dalla partenza, trovandosi ovviamente costretta a rinunciare al viaggio. Maria ha ovviamente inviato il certificato di decesso alla compagnia aerea, che però chiede una documentazione extra (nello specifico la cartella clinica del padre) non prevista dal contratto di assicurazione stipulato.

Del caso si sta occupando Codici Lecce, nella persona dell’avvocato Stefano Gallotta, che innanzitutto ha spiegato come, secondo il codice civile, il consumatore debba essere tutelato anche in caso di clausole dubbie: “La signora Maria ha stipulato una polizza facoltativa che generalmente viene considerata in caso di viaggi particolarmente onerosi. Iniziamo col dire che esistono tantissime clausole contrattuali ed ipotesi di esclusione di operatività della polizza, ma che, in caso di clausola troppo generica, l’interpretazione dovrebbe essere sempre a favore del consumatore. Questo almeno ci dice il codice civile”.

Nel caso specifico di Maria la compagnia aerea si appella alla possibilità di esclusione indennizzo qualora l’evento provocante l’annullamento del viaggio fosse ragionevolmente prevedibile“Un concetto molto generico – prosegue Gallotta – che però ha dei paletti. Il padre della signora Maria purtroppo era malato di cancro, ma lo era da tanto tempo, non era ricoverato e non era ad uno stadio terminale: in questo caso mi pare chiaro come non si possa parlare di ragionevole prevedibilità dell’evento. In questo caso è bene ricordare che spesso i giudici ritengono particolarmente inefficaci clausole generiche come quella di cui stiamo parlando”. Anche per questo la richiesta di una cartella clinica non prevista da contratto è inaccettabile per l’avvocato di Codici, che non a caso ha parlato di atteggiamento inopportuno e fuori luogo da parte della compagnia aerea: “La richiesta dove va a parare? Va ad indagare sullo stato di salute del padre, che ripeto era malato ma non ad uno stadio terminale. Ribadisco che parliamo di un uomo purtroppo malato di cancro, ma che avrebbe potuto continuare a convivere con la malattia per anni, come succede a tanti altri. In questo caso siamo davvero fuori dal concetto di ragionevole prevedibilità.

Purtroppo tantissimi professionisti tendono ad approfittare di queste situazioni di incertezza a scapito dei consumatori e proprio per questo l’invito, sia di Stefano Gallotta che dell’associazione Codici nella sua interezza, è quello di affidarsi sempre e comunque a professionisti del settore per fare valere i propri diritti: Il fai da te purtroppo può fare il gioco del professionista. Il mio consiglio è sempre lo stesso: rivolgersi ad associazioni di tutela dei cittadini, che possano inviare una lettera di costituzione in mora, per cercare una ragionevole definizione di un indennizzo. Ogni volta che noi interveniamo per difendere i nostri diritti stiamo difendendo quelli di tutti i consumatori: capisco possa sembrare faticoso, ma rinunciare alla tutela dei propri diritti è sempre una sconfitta, perché sono diritti conquistati con decenni di battaglie. Il codice del consumo, quello del turismo e tanti altri sono il frutto di una conquista del cittadino e del consumatore, rinunciarvi è sempre qualcosa di disdicevole. Si tratta di un atto civico dovuto, di una questione di principio.

 

Codici lavora da anni a tutela del consumatore. Se ritenete di avere subìto un trattamento scorretto non esitate a contattarci: telefonando allo sportello legale al numero 065571996, oppure inviando una mail all’indirizzo segreteria.sportello@codici.org.

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