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Salute

“Spermabot”: il possibile trattamento del cancro alla cervice

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Fonte: visionari.org

Un microrobot potrebbe un giorno consegnare farmaci antitumorali nel tratto riproduttivo femminile, secondo un nuovo documento dalla Germania.

Un microrobot sperma bioibrido potrebbe un giorno consegnare farmaci antitumorali per contrastare tumori nel tratto riproduttivo femminile, secondo un nuovo documento dalla Germania.

Il microbot dal suono fantascientifico, descritto in un articolo di dicembre sulla rivista ACS Nano, è composto da sperma di un toro abbinato ad una microstruttura plastica stampata in 3D e ricoperta da un rivestimento a base di ferro.

Questo rivestimento permette ai ricercatori di dirigere magneticamente il robot verso il bersaglio. In seguito, colpito il tumore, quattro braccia sulla microstruttura del bot bioibrido si piegano automaticamente, rilasciando la cellula spermatozoo che penetra nelle cellule tumorali e distribuisce il medicinale.

La tecnologia è ancora lungi dall’essere pronta per applicazioni pratiche — finora è stata testata solo su lastrine da laboratorio, ed è necessaria molta più ricerca prima che possa essere provata negli esseri umani.

Anche se gli “spermbot” possono sembrare un modo strano per consegnare i farmaci in alcune zone del corpo, i ricercatori hanno detto che gli spermatozoi possono rappresentare un mezzo naturale per tale scopo.

“Abbiamo deciso di lavorare con gli spermatozoi perché hanno la capacità di nuotare naturalmente nel tratto riproduttivo femminile,” ha detto Mariana Medina-Sánchez, co-autrice dello studio, leader del Micro e Nanobiomedical Engineering Group presso l’Istituto per le Nanoscienze Integrative di Dresda, Germania.

“Lo sperma ha la naturale capacità di fondersi con la cellula uovo, e questo rappresenta un beneficio,” ha detto Medina-Sánchez a Live Science. “Si può fare la stessa cosa con le cellule tumorali e rilasciare il farmaco all’interno delle cellule tumorali, rendendo il trattamento molto più efficace.”

Nello studio, i ricercatori hanno iniettato un farmaco per il cancro cervicale chiamato cloridrato di doxorubicina nella testa della cellula dello sperma, ha detto Medina Sánchez. La testa dello sperma protegge il farmaco dall’ambiente circostante. Inoltre, il farmaco non colpisce le cellule dello sperma nello stesso modo in cui colpisce le cellule tumorali, così la cellula dello sperma rimane sana ed è in grado di muoversi.

Gli spermbot portatori di farmaci sono stati testati su lastrine da laboratorio, dove erano incaricati di consegnare i farmaci alle cellule tumorali cervicali.

I ricercatori hanno detto che sperano di passare in futuro alla sperimentazione animale. E ad un certo punto dovranno sostituire lo sperma del toro con uno sperma umano, ha affermato Medina-Sánchez.

Dalle cellule di laboratorio agli esseri umani?

Anche se gli esperimenti di laboratorio hanno avuto successo — lo spermbot è stato guidato alle cellule tumorali del collo dell’utero, dove lo sperma ha rilasciato il farmaco antitumorale — ci sono ancora alcune sfide che i ricercatori stanno cercando di affrontare, ha detto Medina-Sánchez.

Ad esempio, i ricercatori “vogliono rendere biodegradabile la struttura in plastica rivestita di ferro in modo che si dissolva dopo il rilascio del farmaco,” ha spiegato Medina-Sánchez. Questa regolazione contribuirebbe a “evitare reazioni immunologiche e di altro tipo che potrebbero eventualmente causare tali strutture.”

Al momento, i ricercatori possono solo guidare le singole cellule dello sperma. Ma per le applicazioni pratiche, avrebbero bisogno di essere in grado di guidare più cellule dello sperma allo stesso tempo per fornire la giusta dose del farmaco, nonostante una singola cellula di sperma possa già trasportarne abbastanza.

Nelle applicazioni pratiche, gli spermatozoi potrebbero essere iniettati nel sistema riproduttivo femminile con un catetere — un metodo simile all’inseminazione artificiale, ha detto Medina-Sánchez. Gli spermbot avrebbero ancora bisogno di essere guidati magneticamente, ma il campo magnetico usato per controllare il bot è molto debole e non ha alcun effetto sul corpo umano, ha aggiunto.

Nello studio, gli spermbot sono stati testati utilizzando cellule tumorali cervicali. Ma i ricercatori vogliono usarlo per tutti i tipi di tumori ginecologici — cancro ovarico, cancro dell’ utero, cancro cervicale.

Saranno necessari ulteriori progressi tecnologici affinché tale tecnologia possa essere esportata negli ospedali. Le attuali tecniche di immaging non sono abbastanza precise da consentire ai medici di monitorare in tempo reale il movimento dei cyborg sperma all’interno del corpo, che è ciò che si vorrebbe svolgere in contesti clinici.

“Idealmente, vorremmo visualizzare gli spermbot in tempo reale nel tessuto profondo… così da condurli realmente nella posizione di destinazione. Ma attualmente, la risoluzione spaziale dei sistemi di risonanza magnetica o di immaging ad ultrasuoni è solo di circa 100 micrometri.” Medina-Sánchez

La testa dello sperma è di 5 per 10 micrometri di dimensione, e la microstruttura stampata 3D è solo leggermente più grande, il che significa che lo sperma cyborg sarebbe invisibile ai sistemi attuali.


Tradotto in Italiano. Articolo originale: LiveScience


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Salute

Prima radiografia a colori 3D di un essere umano con tecnologia CERN, da Visionari

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fonte: Visionari.org

Dall’acceleratore di particelle agli ospedali: una nuova tecnica fotografica promette diagnosi più accurate e precise

Cosa succede se, invece di un’immagine radiografica in bianco e nero, il medico di un malato di cancro avesse accesso a immagini a colori che identificano i tessuti scansionati? Questa tecnica di imaging a raggi X a colori potrebbe produrre immagini più chiare e precise e aiutare i medici a fornire ai loro pazienti diagnosi più accurate.

Ciò è ora possibile grazie a un’azienda neozelandese che ha effettuato per la prima volta la scansione del corpo umano utilizzando un innovativo scanner medico a colori basato sulla tecnologia Medipix3 sviluppata dal CERN. I professori Phil e Anthony Butler delle università di Canterbury e Otago hanno trascorso un decennio costruendo e perfezionando i loro prodotti.

Medipix è una famiglia di chip di lettura per l’imaging e il rilevamento di particelle. Il concetto originale di Medipix consiste nel fatto di funzionare come una telecamera, rilevando e contando ogni singola particella che colpisce i pixel quando l’otturatore elettronico è aperto. Ciò consente di ottenere immagini ad alta risoluzione, ad alto contrasto e molto affidabili, rendendola unica per le applicazioni di imaging, in particolare in campo medico.

La tecnologia ibrida di rilevazione dei pixel è stata inizialmente sviluppata per soddisfare le esigenze di tracciamento delle particelle presso il Large Hadron Collider e le generazioni successive di chip Medipix hanno dimostrato, attraverso uno sviluppo durato 20 anni, il grande potenziale della tecnologia al di fuori della fisica ad alta energia.

MARS Bioimaging Ltd, che commercializza lo scanner 3D, è collegata alle Università di Otago e Canterbury. Quest’ultima, insieme ad oltre 20 istituti di ricerca, costituisce la terza generazione della collaborazione Medipix. Il chip Medipix3 è il più avanzato disponibile oggi e il Professor Phil Butler riconosce che “questa tecnologia differenzia la macchina a livello diagnostico perché i suoi piccoli pixel e l’accurata risoluzione energetica fanno sì che questo nuovo strumento di imaging sia in grado di ottenere immagini che nessun altro strumento di imaging può ottenere”.

La soluzione MARS accoppia le informazioni spettroscopiche generate dal rivelatore abilitato Medipix3 con potenti algoritmi per la generazione di immagini 3D. I colori rappresentano diversi livelli di energia dei fotoni a raggi X registrati dal rivelatore e quindi individuano diversi componenti delle parti del corpo come grasso, acqua, calcio e marcatori di malattie.

Finora i ricercatori hanno utilizzato una piccola versione dello scanner MARS per studiare il cancro, la salute delle ossa e delle articolazioni e le malattie vascolari che causano infarti e ictus. “In tutti questi studi, i primi promettenti risultati suggeriscono che, quando l’imaging spettrale viene usato regolarmente nelle cliniche, consentirà una diagnosi più accurata e una personalizzazione del trattamento”, afferma il Professor Anthony Butler.

Il gruppo di trasferimento delle conoscenze del CERN (Knowledge Transfer Group) vanta una lunga esperienza nel trasferimento delle tecnologie del CERN, in particolare per le applicazioni mediche. Nel caso dello scanner 3D è stato stipulato un contratto di licenza tra il CERN, per conto della collaborazione Medipix3 , e MARS Bioimaging Ltd.. Come afferma Aurélie Pezous, responsabile del trasferimento di conoscenze del CERN: “È sempre gratificante vedere che il nostro lavoro sfrutta i benefici per i pazienti di tutto il mondo. Applicazioni reali come questa alimentano i nostri sforzi per ottenere risultati ancora migliori”.

Nei prossimi mesi, i pazienti ortopedici e reumatologici in Nuova Zelanda saranno sottoposti a scansione dal rivoluzionario scanner MARS in uno studio clinico che rappresenta una novità mondiale, aprendo la strada a un uso potenzialmente routinario di questa apparecchiatura di nuova generazione.


Tradotto in Italiano. Articolo originale: CERN


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Salute

Prezzi farmaci antitumorali ridotti all’80%, Antitrust accerta l’ottemperanza di Aspen

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Con un provvedimento del 13 giugno 2018, l’Autorità Garante della Concorrenza e del Mercato ha chiuso il procedimento avviato nei confronti della società Aspen (appartenente ad un gruppo sudafricano) per verificare l’ottemperanza al precedente provvedimento del 29 settembre 2016.

A seguito dell’intervento dell’Autorità i prezzi di alcuni farmaci antitumorali distribuiti in Italia da Aspen sono stati ridotti da un minimo del 29% ad un massimo dell’82%. La vicenda origina dalla decisione dell’Autorità del 29 settembre 2016 di condannare alcune imprese del Gruppo Aspen (Aspen Pharma Trading Ltd., Aspen Italia s.r.l., Aspen Pharma Ireland Ltd., Aspen Pharmacare Holdings Ltd.) per un abuso di posizione dominante consistente nell’imposizione di prezzi eccessivamente onerosi, ottenuti tramite una pressione negoziale indebita nei confronti del regolatore farmaceutico AIFA in relazione ai seguenti farmaci antitumorali: Leukeran (2 mg – 25 compresse), Alkeran (50 mg/10 mg polvere e solvente per soluzione iniettabile – 1 flacone), Alkeran (2 mg – 25 compresse), Purinethol (50 mg – 25 compresse), Tioguanina (40 mg – 25 compresse). Il Gruppo Aspen in quell’occasione è stato anche sanzionato per circa 5 milioni di euro. Subito dopo la decisione dell’Autorità italiana anche la Commissione Europea ha avviato un caso identico (ancora in corso) nei confronti del gruppo Aspen, relativamente alle condotte attuate negli altri 27 paesi dell’Unione Europea.

Nel corso del procedimento di ottemperanza, e a esito di una lunga fase negoziale avviata a seguito del provvedimento del settembre 2016, nel mese di aprile 2018 Aspen e AIFA hanno raggiunto un nuovo accordo finalizzato alla definizione dei prezzi dei farmaci antitumorali. Preso atto che si tratta di prezzi definiti sulla base della regolazione vigente e che l’applicazione di tali prezzi avrà efficacia retroattiva a partire dalla data in cui è stata accertata la natura abusiva dei vecchi prezzi (29 settembre 2016), l’Autorità ha quindi deciso di chiudere il procedimento e accertare l’ottemperanza del gruppo Aspen alla sua decisione.

Roma, 5 luglio 2018

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Salute

Slime cancerogeni Basta rischi per i bambini. MDC presenta un esposto in Procura

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Il 13 giugno sul sito del Ministero della salute è stato pubblicato un comunicato  – ripreso dai principali organi di stampa nazionali – con cui è stato disposto il ritiro dal commercio del giocattolo “Slime“ del marchio Every srl,  prodotto in Cina, in quanto pericoloso per la salute dei bambini, ed a rischio  “chimico/cancerogeno.

Di tale prodotto, già con  nota dello stesso Ministero della Salute,  Prot. 0015058 del 21/05/2018,  era stata vietata la vendita a durata illimitata:  ciononostante,  alcuni barattoli sarebbero stati comunque venduti.

Lo slime, letteralmente melma, è un gioco per bambini che se maneggiato a lungo, potrebbe sprigionare  sostanze pericolose capaci di provocare allergie e problemi alle vie respiratorie.

 

Dai test effettuati presso un laboratorio certificato MTC INTERCERT, su richiesta dell’Agenzia delle Dogane e dei Monopoli-Ufficio delle Dogane Milano 3, infatti, è stata rilevata la presenza di Boro e Cromo VI superiore ai limiti previsti dalla UNI EN 71-3 Cat.

Già l’ANSES francese aveva messo in allarme i consumatori spiegando che per rendere l’impasto più morbido, spesso si aggiunge allo slime un sostanza tossica, il più delle volte acido borico o suoi derivati, e che la manipolazione regolare da parte dei bambini può comportare  rischi “per la fertilità e lo sviluppo embrio-fetale”.

 

<<È l’ennesimo caso di giochi pericolosi per bambini messi in commercio senza cautele ed i doverosi controlli preventivi>> ha dichiarato il Presidente Nazionale del Movimento Difesa del Cittadino Francesco Luongo.

 

L’associazione di consumatori attiva da anni su giochi e tutela dei minori, ricorda lotti ritirati dal Ministero  riguardano tre diversi prodotti: Barrel-O-Slime, Every Noise, Putty e riportano in etichetta  i seguenti codici a barre:

  • Codice a barre 94199019090 07 (codice AZ900);
  • Codice a barre 94199019090 14(codice AZ901);
  • Codice a barre 9419901 9900 05 (codice AZ900P);
  • Codice a barre 94199019090 21 (codice AZ902)

Come si evince dai dati riportati l’uso, sprigionando sostanze tossiche, può comportare gravi danni fino al rischio di sviluppare patologie cancerogene.

In ragione della gravità dei fatti e dell’importanza del bene tutelato, nonché della categoria di soggetti coinvolti dalla messa in commercio e dal conseguente uso di tali prodotti,  il Movimento Difesa del Cittadino, attraverso l’Avv. Irene Coppola,  ha presentato un esposto presso la Procura della Repubblica di Roma chiedendo ai magistrati di avviare le opportune indagini e di valutare la sussistenza di ipotesi delittuose riconducibili  ai reati di immissione nel mercato di prodotti pericolosi.

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